Hartkleplijden

De functie van het hart wordt niet alleen beïnvloed door de kwaliteit van de kransslagaders en van de hartspier zelf, maar ook door de hartkleppen. De in- en uitlaatkleppen van het hart dienen in een mensenleven ongeveer 2 miljard keer te openen en te sluiten. Zelfs het meest weerstandige materiaal zal enige slijtage vertonen na zulk een langdurige belasting. Komt daarbij dat ziektes de hartkleppen kunnen beschadigen. Zo kan er een bacteriële infectie ontstaan van de klep met een versneld verslijten tot gevolg. Bij sommige aangeboren klepafwijkingen zien we een snellere slijtage, waardoor ze reeds op jongere leeftijd klachten beginnen te geven. In veel gevallen gaat het proces van aderverkalking zich ook tonen in de kleppen, met op hogere leeftijd verkalking van bepaalde kleppen tot gevolg.