Wat gebeurt er tijdens een openhartoperatie?

Met een speciale zaag wordt de borstkas opengemaakt, meestal om bij een of meerdere bloedvaten een overbrugging (bypass) te maken. Daarvoor worden bij voorkeur slagaders of aders elders uit het lichaam, (borstwand, been of arm) gebruikt. De nieuwe bloedvaten worden op de bestaande bloedvaten aangesloten op zo’n manier dat de verstopping wordt omzeild. Verder kunnen tijdens een openhartoperatie hartkleppen worden hersteld of vervangen door metalen of biologische (uit dierlijk materiaal vervaardigde) kleppen.

 

Een bypass-operatie duurt tussen de drie en vijf uur, afhankelijk van de hoeveelheid omleidingen en de moeilijkheidsgraad van de operatie. Er worden tussen de één en zes overbruggingen gemaakt. Normaal worden er in een operatiekamer op een dag twee patiënten behandeld. Een operatie aan hartkleppen duurt gemiddeld zo’n vier uur, maar kan langer duren als de operatie complexer is. Er zijn ingrepen die een hele dag kunnen duren.